Ciclo mestruale e ansia

Nel 2011 il Dipartimento di Psicologia dell’Università del Vermont (USA) ha condotto una ricerca molto dettagliata sulla sensibilità all’ansia, ciclo mestruale e disturbo di panico.

Lo studio ha notato di primo impatto come i periodi di cambiamento o flusso ormonale siano associati ad un aumento della comparsa o dei sintomi in molti disturbi mentali (Brier et al., 1986; Freeman, 2003; Gonda et al., 2008; Kaspi et al. ., 1994; Kornstein et al., 2008).

La fase premestruale è stata associata ad un aumento dei sintomi psicologici negativi (es., ansia, tristezza, tensione, labilità affettiva) e fisici (es., mal di testa, affaticamento) e almeno un sintomo premestruale viene sperimentato regolarmente da circa l’80% delle donne (Wittchen, Becket, Lieb e Krause, 2002).

Fattori che possono concorrere nello sviluppo di ansia clinica:

Dalla ricerca si è visto come le interazioni tra fluttuazioni ormonali premestruali, fattori di vulnerabilità psicologica o cognitiva (ad esempio, sensibilità all’ansia) e fattori di stress esterni (ad esempio, eventi negativi o stressanti), possono interagire nello sviluppo di ansia clinica.

Una varietà di sintomi psicologici e fisici è stata correlata a diverse fasi del ciclo mestruale.

I cambiamenti premestruali comunemente riportati includono acne, costipazione o diarrea, affaticamento, ritenzione di liquidi, aumento del desiderio sessuale, mal di testa, insonnia, dolori articolari o muscolari, voglie di cibo dolce o salato, labilità affettiva, ansia, irritabilità, scarsa concentrazione, tristezza e tensione (Bloch, Schmidt, & Rubinow, 1997; Chrisler & Caplan, 2002; Logue & Moos, 1986; Freeman, 2003).

Circa il 50-80% delle donne ha riferito di provare almeno alcuni sintomi durante la fase premestruale (Halbreich, Borenstein, Pearlstein, & Kahn, 2003; Logue & Moos, 1986; Pearlstein & Stone, 1998; Wittchen, Becker, Lieb, & Krause, 2002). Il monitoraggio dei sintomi su tre cicli mestruali consecutivi ha rivelato che il 50,8% del campione ha riportato un aumento del 66% o superiore della gravità dei sintomi fisici dalla fase follicolare a quella premestruale (Gonda, Telek, Juhasz , Lazary, Vargha e Bagdy, 2008).

Inoltre, questo campione di donne ha riportato un aumento dell’ansia non patologica, dei sintomi depressivi e ossessivo-compulsivi; somatizzazione e sensibilità interpersonale nella fase premestruale rispetto a quella follicolare (Gonda et al., 2008), suggerendo che anche le donne sane sperimentano una fluttuazione costante dell’affetto durante il ciclo mestruale.

Tuttavia, alcuni studi prospettici che hanno seguito le stesse donne nel tempo hanno trovato poche prove di un modello coerente di peggioramento dei sintomi premestruali negativi rispetto ad altre fasi del ciclo, nonostante il fatto che molte di queste donne riferissero di soffrire di sindrome premestruale in rapporti retrospettivi (Hardie, 1997 ; McFarlane e Williams, 1994).

Ulteriori ricerche sono ancora in corso, ma lo studio evidenzia come:

  1. la fase del ciclo mestruale può influenzare la reattività a un fattore di stress esterno nelle donne
  2. La sensibilità all’ansia, i cambiamenti ormonali ovarici e i fattori di stress possono interagire per avviare / mantenere l’ansia clinica
  3. le interazioni tra fluttuazioni ormonali premestruali, fattori di vulnerabilità psicologica o cognitiva e fattori di stress esterni possono interagire nello sviluppo di ansia clinica.

Fonte: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3176921/

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